Visual Snow And Visual Pathways

Nieve visual y los recorridos de la visión

Aquí está el vídeo y un breve resumen de la presentación de la catedrática Viktoria Pelak en el evento de 2018, Visual Snow Conference. Pelak analiza cómo ciertos síntomas del Síndrome de Nieve Visual ya se pueden mapear, aproximadamente, los caminos que recorre la visión en el cerebro.

Visual Snow Conference

En total hay cinco presentaciones de Visual Snow Conference que se han analizado por Visual Snow Man. Se recomienda leer sobre ellas en el orden expuesto. Las dos primeras son más generales y las tres últimas entran en detalles más complejos.

1. Cuatro mitos sobre la Nieve Visual (Peter Goadsby)

2. Nieve Visual como percepción errónea sensorial (Owen White)

3. Investigación conductual en la Nieve Visual (Joanne Fielding)

4. Orígenes de la Nieve Visual (James T. Fulton)

5. Nieve Visual y los recorridos de la visión (Viktoria Pelak)

Estos no son necesariamente los títulos que los autores usaron en la presentación del evento.

El sistema visual y la Nieve Visual

Pelak explica que el 80% de la experiencia sensorial llega a través del ojo, en forma de luz y longitudes de onda y es recogido por la retina al entrar por la córnea. La retina procesa las longitudes de onda en forma de transmisión química eléctrica y esta información pasa del el nervio óptico al tálamo. Allí, parte de él se detiene y el tálamo envía información visual a la corteza visual, que luego informa al tálamo.

 

Pelak expone un punto importante al resaltar como a partir del quiasma óptico, similar al de la foto, deducimos que la mitad del mundo que vemos en realidad se envía a un lado del cerebro y viceversa. La Nieve Visual se ve en todo el campo visual, por lo que no puede estar en estas primeras etapas que involucran a los ojos, el nervio óptico, el núcleo geniculado lateral o la corteza visual primaria, tal y como explica James T. Fulton.

La corteza visual primaria no es realmente primaria, simplemente es la primera área de la corteza visual que procesa imágenes. Hay muchas otras áreas involucradas en la visión. Ciertas áreas de orden superior monitorean todo el campo visual. El tálamo toma varias vías para enviar y recibir información y también envía información no visual. De particular interés para el Síndrome de Nieve Visual son las conexiones entre el tálamo (potencialmente el pulvinar que ayuda a comprender a qué prestar atención) y las regiones corticales visuales fuera de la corteza visual primaria (específicamente el V4 en el giro lingual) que modulan los estímulos visuales.

Nieve visual y fenómeno entóptico

Fenómenos entópticos como miodesopsias y destellos de luz, en contraste con la Nieve Visual, tienen que ver con ver las cosas dentro de los ojos. Las miodesopsias que Pelak explica, pueden ser fragmentos de vítreo separados de la retina o células sanguíneas que se mueven constantemente a través de los vasos sanguíneos. Los destellos de luz se deben a la estimulación mecánica dentro del ojo. Todo esto es fisiología normal, pero la pregunta es por qué las personas con Nieve Visual constantemente lo atienden o lo notan.

Normalmente, dice, los impulsos de las células nerviosas de la retina se disparan constantemente. Algunas veces las señales son conscientes, otras no. Si se trata de un estímulo insignificante o de un «ruido» aleatorio, como las miodesopsias, se requiere que las redes en el cerebro no presten atención a esa señal como discutió Joanne Fielding. Estas redes en el cerebro modulan el tálamo y las áreas corticales visuales primarias adicionales (regiones de orden superior), pero en el Síndrome de Nieve Visual, esta modulación parece estar mal.

Nieve visual y palinopsia

Pelak afirma, que el conocimiento que se tiene sobre la palinopsia (postimágenes/rastros) proviene de pacientes que tienen lesiones o daños después de accidentes cerebrovasculares y tumores cerebrales. La palinopsia también puede ocurrir debido a las drogas, pero allí es más difícil ubicar el área responsable. Las lesiones y daños que causan palinopsia generalmente se encuentran en las regiones parietales, posteriores parietales y temporales parietales (visibles en el diagrama anterior). Una vez más, estas regiones son importantes para la visión, pero fuera de la corteza visual primaria.

Por supuesto, hay alguna evidencia de la llamada hiperexcitabilidad cortical en el Síndrome de Nieve Visual. Como descubrió Peter Goadsby, hay una actividad metabólica excesiva en la circunvolución lingual, dentro de los lóbulos temporales de algunos con Nieve Visual. Esta área es importante para procesar la información visual y, por lo tanto, no es casualidad que se observen cambios hipermetabólicos allí. Ella explica que es más difícil estudiar tales cambios en el tálamo por razones técnicas.

El vídeo (en inglés)

Reproducir vídeo

Opinión de Visual Snow Man

Esta es una buena descripción de lo que probablemente está sucediendo en el sistema visual de las personas con Nieve Visual. También une bastante bien las otras presentaciones.

Es igual de importante, como la Nieve Visual, que las miodesopsias y los síntomas asociados sean comprendidos por quienes los experimentan.

Quizás también hubiera sido interesante haber discutido algunos otros síntomas como la fotofobia, la nictalopía y el deslumbramiento de patrones, así como también por qué y cómo ciertas medidas prácticas, como usar lentes teñidas, pueden ayudar.

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