Behavioural Research Into Visual Snow

Investigación conductual al tener Nieve Visual

Aquí está el vídeo y un breve resumen de la presentación de la catedrática Joanne Fielding en el evento de 2018, Visual Snow Conference. Ella propone cómo mirar las variables de comportamiento que proporcionan información sobre la Nieve Visual.

Visual Snow Conference

En total hay cinco presentaciones de Visual Snow Conference que se han analizado por Visual Snow Man. Se recomienda leer sobre ellas en el orden expuesto. Las dos primeras son más generales y las tres últimas entran en detalles más complejos.

1. Cuatro mitos sobre la Nieve Visual (Peter Goadsby)

2. Nieve Visual como percepción errónea sensorial  (Owen White)

3. Investigación conductual en la Nieve Visual (Joanne Fielding)

4. Orígenes de la Nieve Visual (James T. Fulton)

5. Nieve Visual y los recorridos de la visión (Viktoria Pelak)

Estos no son necesariamente los títulos que los autores usaron en la presentación del evento.

Nieve visual y el comportamiento cognitivo

Fielding dice que tienen un equipo interdisciplinario trabajando en la Nieve Visual. Están interesados en observar los sistemas motores visuales y oculares para determinar cómo funciona el cerebro y por qué puede no funcionar como debería.

A primera vista, dice que podríamos pensar que la Nieve Visual no tiene nada que ver con el comportamiento: pareciera involucrar percepción más que cognición. De hecho, como afirmaba Peter Goadsby, ella enfatiza que la Nieve Visual no es un comportamiento o algo imaginario relacionado con un pensamiento inusual. Aunque como Owen White, su compañero, también mencionó en su presentación: la cognición y el comportamiento están influenciados por el funcionamiento del cerebro (y la visión).

Nuestros sentidos, experiencias, creencias y expectativas guían el comportamiento adaptativo y, por lo tanto, os cambios en la red pueden medirse conductualmente siempre que se hagan las preguntas correctas.

Nieve Visual y redes atencionales

Fielding explica que la mitad del cerebro participa activamente en la visión. Existe la conocida vía visual desde la retina hasta las cortezas visuales, pero muchas otras regiones del cerebro también están involucradas en la visión, como las áreas cognitivas que también interpretan la información visual. Juntos forman una red extensa e integrada.

La región parietal del cerebro, por ejemplo, construye coordenadas espaciales del mundo que nos rodea. Las cortezas prefrontales dan sentido a la información visual e influyen en la actividad visual de arriba hacia abajo. Estas dos subredes interconectadas (parietal y prefrontal) de acuerdo con las propiedades del estímulo (respuesta impulsada y de abajo hacia arriba, es decir, reflexiva) y las expectativas/objetivos (cognición impulsada de arriba hacia abajo, es decir, volitiva) integran información y construyen un «mapa de prioridad». Los estímulos reciben prioridad de atención que se refleja en la actividad neuronal. Este llamado mapa de prioridad modula el procesamiento en todas las áreas visuales.

La atención es un proceso de selección del cerebro, el cual hace que se concentre en lo importante, dice, subyace en gran parte de lo que sucede dentro del cerebro. La información relevante debe procesarse y la información irrelevante debe filtrarse. En el Síndrome de Nieve Visual existe la idea de una mayor sensibilidad neuronal/hiperexcitabilidad cortical. Fielding aclara que esta excitabilidad cortical también podría ser el resultado de un control inhibitorio reducido.

Medición de cambios en la red en Nieve Visual

Medir la función de los cambios en la red compleja e interconectada que podría estar involucrada en la Nieve Visual es un desafío. Aunque resulta que tales redes en la programación de la atención son las mismas que en la programación de una sesión sacádica, un movimiento rápido de los ojos para cambiar el enfoque de la visión. Por lo tanto, al observar los movimientos oculares, Fielding y sus colegas pueden medir hacia dónde se dirige la atención. También pueden, con la ayuda de la tecnología, manipular la atención mediante estímulos visuales y luego medir la respuesta. Esta (la red de atención), dice ella, es un sistema bien definido y un conjunto de procesos, que permite un medio sensible (sacádicos) para interrogar y medir estos procesos en aquellos con Nieve Visual.

Respuestas hiperexcitables

Fielding explica como los tipos de experimentos sacádicos se usan y cómo funcionan. En los «antisacádicos» se les dice a las personas que enfoquen hacia una cruz en el centro de la pantalla, luego se les dice que miren hacia otro lado. En realidad, esto es bastante difícil, dice Fielding porque necesita inhibir una respuesta reflexiva y en su lugar facilitar una respuesta volitiva. Esta respuesta atencional suprime la actividad en todo el campo visual. Utilizando imágenes cerebrales, descubrieron que esto implica la activación constante de las proyecciones frontal y parietal del tronco encefálico. Eran las dos áreas de interés que Fielding ya había mencionado.

Fielding dice que aquellos con Nieve Visual muestran una mayor proporción de errores direccionales: es decir, mueven el ojo hacia la cruz en lugar de alejarla. También muestran latencias más cortas, lo que significa que hicieron el movimiento más rápido de lo normal.

Esto, dice ella, significa que el proceso de detención impulsado cognitivamente no inhibe una respuesta impulsada por el estímulo. Si el proceso de detención está bien, entonces el moviento sacádico impulsado cognitivamente se libera más rápidamente. Esto implica hiperexcitabilidad o control inhibitorio reducido de partes del cerebro que controlan el movimiento ocular.

Las «sacádas con señales endógenas» requieren que la gente mire una cruz cuando aparece en la pantalla. Se presenta una señal direccional (flecha), y la mayoría de las veces predicen correctamente la ubicación de la cruz. Esto establece un grado de expectativa, por lo que se esperan latencias más cortas. Aumenta la actividad para que las neuronas estén listas para disparar (es decir, se les da prioridad de atención).

En aquellos con Nieve Visual no hay cambio en los errores direccionales o el efecto de la señal en comparación con los controles. Permanecen latencias más cortas y el efecto de señal faltante en aquellos con Nieve Visual muestra que la expectativa es insuficiente para modular una respuesta impulsada por el estímulo. Las personas con Nieve Visual parecen mostrar una respuesta impulsada por un estímulo hiperexcitable. Esto, dice ella, podría deberse a procesos frontoparietales de arriba hacia abajo que modulan mal las respuestas impulsadas por el estímulo. Fielding especula que también podrían fallar al modular un fenómeno visual virtual (Nieve Visual).

Investigaciones futuras

El trabajo actual de Fielding, explica ella, no localiza una disfunción en la Nieve Visual pero demuestra capacidad para medir el cambio. Afirma que usarán paradigmas, técnicas y tareas más sofisticadas en combinación con imágenes cerebrales para mejorar el conocimiento de la Nieve Visual:

  • Refinando el perfil atencional y desenredando la hiperexcitabilidad de la desinhibición.
  • Caracterización y localización de mecanismos disfuncionales.
  • Desempeño disociador de aquellos con Nieve Visual en contra de la migraña. Fielding dice que han hecho pruebas a aquellos con y sin migraña y que existe una clara distinción.
  • Evaluar los niveles de neurotransmisores de «parar y seguir» (por ejemplo, GABA, Glutamato). 

El vídeo (en inglés)

Reproducir vídeo

Opinión de Visual Snow Man

Esta ingeniosa investigación puede ayudar en gran medida a comprender la Nieve Visual, así como a poder medir y cuantificar la condición. Si alguien vive  en Melbourne, Australia, recomendamos que se involucren en este proyecto.

Aunque no se relaciona directamente con el trabajo de este equipo, sería interesante ver como la investigación comienza a explorar cómo tener el Síndrome de Nieve Visual puede afectar el comportamiento, concretamente la ansiedad o la despersonalización, o si existe una mayor interacción con los otros sentidos.

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